Σαν ένα μπουλόνι από το μπλε

0
Σαν ένα μπουλόνι από το μπλε

Η Νότια Αφρική δέχεται περίπου 25 εκατομμύρια κεραυνούς ετησίως και ο Piet Retief είναι η «Πρωτεύουσα Κεραυνών» της SA. Αν και δεν μπορούν να κάνουν πολλά οι δασολόγοι για να αποτρέψουν τους κεραυνούς, υπάρχουν πολλά που μπορούν να κάνουν για να βεβαιωθούν ότι είναι καλά προετοιμασμένοι για να σβήσουν τις πυρκαγιές που προκύπτουν. Ο GAYNOR LAWSON αναφέρει…

Σύμφωνα με τη Νοτιοαφρικανική Μετεωρολογική Υπηρεσία (SAWS), η Νότια Αφρική είναι η χώρα με τον υψηλότερο κίνδυνο στο νότιο ημισφαίριο όσον αφορά τους θανάτους και τους τραυματισμούς που σχετίζονται με κεραυνούς (μετά την Ινδία και τις ΗΠΑ σε παγκόσμιο επίπεδο), με κατ‘ εκτίμηση 25 εκατομμύρια χτυπήματα το καθένα. έτος. Ο κεραυνός προκαλεί ζημιές εκατομμυρίων Ραντ σε περιουσίες και ζώα. Η υπερθέρμανση του πλανήτη επιδεινώνει τα πράγματα, με υψηλότερες θερμοκρασίες, μεγαλύτερες ξηρές περιόδους και λιγότερες βροχοπτώσεις σε περιοχές υψηλού κινδύνου.

Οι άμεσοι κεραυνοί σε φυτείες ξυλείας γενικά δεν καταστρέφουν περισσότερα από ένα ή δύο μεμονωμένα δέντρα τη φορά, αλλά όταν αυτά τα δέντρα είναι μεγάλα, ώριμα πεύκα που καλλιεργούνται για πριστή ξυλεία, η αξία της απώλειας είναι αρκετά σημαντική – ειδικά όταν υπάρχουν πολλαπλά χτυπήματα κατά την περίοδο των θερινών καταιγίδων.

Ωστόσο, είναι η φωτιά που προκύπτει από έναν κεραυνό που προκαλεί την πραγματική ζημιά. Αυτό είναι όπου οι δασολόγοι πρέπει να είναι καλά προετοιμασμένοι για να σβήσουν γρήγορα τις πυρκαγιές των κεραυνών προτού έχουν την ευκαιρία να εξαπλωθούν.

Τι είναι ο κεραυνός;
Βασικά, ο κεραυνός είναι μια τεράστια, φυσικά παραγόμενη σπίθα ηλεκτρικής ενέργειας. Στα πρώτα στάδια μιας καταιγίδας, ο αέρας λειτουργεί ως μονωτής μεταξύ θετικών και αρνητικών φορτίων που υπάρχουν στα σύννεφα και μεταξύ των νεφών και του εδάφους. Εάν υπάρχει επαρκής ανάπτυξη αντίθετων φορτίων, αυτή η μονωτική ικανότητα αστοχεί, με αποτέλεσμα μια εξαιρετικά ζεστή και γρήγορη εκφόρτιση ηλεκτρικής ενέργειας – κεραυνού. Αυτό εξισορροπεί προσωρινά τις φορτισμένες περιοχές της ατμόσφαιρας μέχρι να δημιουργηθούν ξανά αντίθετα φορτία. Οι κεραυνοί μπορούν να θερμάνουν την ατμόσφαιρα σε θερμοκρασίες πέντε φορές υψηλότερες από τον ήλιο, προκαλώντας τον αέρα να διαστέλλεται γρήγορα και να δονείται, δημιουργώντας το χαρακτηριστικό συνοδευτικό βουητό της βροντής.

Πού και πότε εμφανίζεται;
Ο κεραυνός είναι πιο πιθανό να χτυπήσει ψηλά δέντρα σε ανοιχτούς χώρους ή κοντά σε υδάτινα σώματα, σε ψηλά εδάφη ή κοντά σε κτίρια με ηλεκτρικές καλωδιώσεις και υδραυλικά. Σύμφωνα με δορυφορικές παρατηρήσεις, εμφανίζεται πιο συχνά στην ξηρά παρά στη θάλασσα, με την Ισημερινή Αφρική να είναι η ζώνη κεραυνών με τη μεγαλύτερη συχνότητα στον κόσμο. Τοπικά, το SAWS κατατάσσει το Piet Retief ως την πρωτεύουσα της χώρας-αστραπή, με την υψηλότερη πυκνότητα χτυπημάτων ανά τετραγωνικό χιλιόμετρο (όπως καταγράφηκε μεταξύ 2006 και 2018) και πυκνότητα λάμψης 16,9 ανά τετραγωνικό χιλιόμετρο ετησίως. Η Carolina, επίσης στη Mpumalanga, βρίσκεται πολύ πίσω με πυκνότητα χτυπήματος 15,6. Σε γενικές γραμμές, ο Ανατολικός Σκαρπισμός και οι γειτονικές του περιοχές έχουν πυκνότητες λάμψης άνω των 12 αναλαμπές ανά km² ετησίως. Η περίοδος πιο υψηλού κινδύνου για αυτές τις περιοχές είναι τα τέλη Οκτωβρίου/αρχές Νοεμβρίου, με τυχαίες καταιγίδες να σημειώνονται ενώ οι συνθήκες είναι ακόμη ξηρές μετά το χειμώνα.

Πόσο πρόβλημα για τους ασφαλιστές είναι ο κεραυνός;
Ο Pierre Bekker, Διευθύνων Σύμβουλος των βραχυπρόθεσμων ασφαλιστικών εταιρειών Safire Insurance, που προσφέρει κάλυψη στον δασικό τομέα από το 1987 μέσω του Συνεταιρισμού Safire Crop Protection Cooperative, λέει: «Όσον αφορά τις ζημιές στις φυτείες, οι κεραυνοί έχουν ελάχιστες επιπτώσεις – θα γενικά βγάζετε ένα μόνο δέντρο. Είναι η πυρκαγιά που προκαλεί τη ζημιά». Η Safire Crop προσφέρει στους πελάτες της φυτείας κάλυψη για «καθορισμένα γεγονότα», όπως πυρκαγιά, κεραυνοί και εκρήξεις. «Εάν υπάρχουν κατάλληλα μέτρα, όπως σωστά διαχειριζόμενα σπασίματα πυρκαγιάς και πλήρωμα ταχείας δράσης, και εάν δεν φυσάει πολύς άνεμος με την καταιγίδα και τον κεραυνό, η βροχή που συνήθως συνοδεύει μια καταιγίδα βοηθάει στον περιορισμό της εξάπλωσης του Φωτιά. Όταν είναι ξηρή καταιγίδα, που είναι λιγότερο συχνή, είναι πρόβλημα».

Ωστόσο, η Lightning παρουσιάζει μεγάλο πονοκέφαλο στους εμπορικούς και εγχώριους ασφαλιστές. Για το Safire, ο κεραυνός είναι η πιο ακριβή αιτία αξιώσεων – κατά μέσο όρο 18% πιο δαπανηρή από μια μέση αξίωση διάρρηξης – και αποτελεί τη βάση για πάνω από το 5% των συνολικών αξιώσεων που πληρώθηκαν τα τελευταία 15 χρόνια. Πέρυσι, το 10,3% των απαιτήσεων περιουσίας από τους γενικούς βραχυπρόθεσμους πελάτες της εταιρείας αφορούσε ζημιά που προκλήθηκε από κεραυνό.

«Είναι το δεύτερο στη λίστα αιτιών αποζημίωσης μετά τα τροχαία ατυχήματα», σχολιάζει ο Bekker, «ειδικά για τους αγρότες που είναι ασφαλισμένοι από το εξειδικευμένο γαλακτοκομικό μας προϊόν, τόσο ως προς τη σοβαρότητα του περιστατικού όσο και ως προς τη συχνότητα των αποζημιώσεων. Πολύ σπάνια έχουμε αξιώσεις για ξυλεία που έχει υποστεί ζημιά από κεραυνό, αλλά πολύ πιο συχνά για βοοειδή και άλλα ζώα ή θηράματα, αντλίες και είδη οικιακής χρήσης, όπως υπολογιστές και τηλεοράσεις».

Όταν υπάρχει κακοκαιρία, τα βοοειδή τείνουν να ομαδοποιούνται έτσι ώστε ένα μόνο χτύπημα να μπορεί να σκοτώσει πολλά ζώα. Επίσης, καθώς η γεωργία γίνεται πιο υψηλής τεχνολογίας, τα τρακτέρ και οι θεριζοαλωνιστικές μηχανές με τα ευαίσθητα ηλεκτρονικά τους είναι ευάλωτα και συχνά πρέπει να διαγράφονται εντελώς, με αποτέλεσμα υψηλό κόστος για τον ασφαλιστή. Επίσης κινδυνεύουν οι πύργοι κάμερας σε φυτείες, κυρίως λόγω του ύψους τους. «Μπορεί να είναι ακριβό εάν αφαιρεθούν ο εξοπλισμός παρακολούθησης πυρκαγιάς και τα ηλιακά πάνελ», προσθέτει ο Bekker, «και συχνά με ισχυρισμούς κεραυνών είναι δύσκολο να γίνει διάκριση μεταξύ της πραγματικής ζημιάς από κεραυνό και της ζημιάς από το κύμα ρεύματος».

Υπάρχουν παράγοντες που επηρεάζουν;
Ο Δρ Ronald Heath, Διευθυντής: Έρευνα και Προστασία στη Δασοκομία της Νότιας Αφρικής λέει: «Οι κεραυνοί είναι παρόμοιοι με οποιαδήποτε σημειακή ανάφλεξη. Η ένταση και ο ρυθμός εξάπλωσης της πυρκαγιάς καθορίζονται από παράγοντες όπως το φορτίο καυσίμου, ο τύπος καυσίμου και η υγρασία, η θερμοκρασία περιβάλλοντος, η σχετική υγρασία και η γεωγραφία». Οι άνθρωποι είναι πολύ πιο επικίνδυνοι από τον κεραυνό. Είναι η πιο κοινή αιτία πυρκαγιών, σκόπιμα ή τυχαία. Μια πρόσφατη μελέτη αποκάλυψε ότι το 96% των αμερικανικών πυρκαγιών αρκετά σοβαρές ώστε να απειλούν κατοικημένες περιοχές προκλήθηκαν από ανθρώπινες ενέργειες (απορριπτόμενα τσιγάρα, σκουπίδια που αφήνονται να καούν χωρίς επιτήρηση, εμπρησμός). Επίσης, οι πυρκαγιές που προκαλούνται από τον άνθρωπο τοποθετούνται συχνά σκόπιμα για μέγιστο αντίκτυπο.

«Κακόβουλες πυρκαγιές (εμπρησμοί) πυροδοτούνται συχνά σε δύσκολες καιρικές συνθήκες και αρκετά συχνά στο κάτω μέρος μιας πλαγιάς με τον άνεμο που επικρατεί και σε πολλά σημεία», λέει ο Simon Thomas, Operations Manager & Fire Protection Officer του KZNFPA. «Αυτό θα έχει ως αποτέλεσμα μια πολύ γρήγορη εξάπλωση σε πολλαπλές θέσεις ανάφλεξης με αποτέλεσμα τη μέγιστη ζημιά. Ο περιορισμός αυτού του τύπου πυρκαγιών είναι πολύ δύσκολος. Το πρόβλημα με τις πυρκαγιές με κεραυνούς στις αρχές της καλοκαιρινής περιόδου βροχοπτώσεων (οι λεγόμενες ξηρές καταιγίδες) είναι ότι μπορεί να συμβούν πολλαπλές αναφλέξεις σε μια μεγάλη περιοχή, καθιστώντας για άλλη μια φορά δύσκολο τον περιορισμό αυτών των πυρκαγιών. Η διαφορά είναι ότι συχνά αυτά τα χτυπήματα συμβαίνουν σε ψηλές περιοχές και όχι απαραίτητα στο κάτω μέρος μιας πλαγιάς, γεγονός που έχει ως αποτέλεσμα την πιο αργή εξάπλωση αυτών των πυρκαγιών».

Υπάρχει αξία διάσωσης;
«Συνήθως όταν ένα δέντρο κολλήσει απευθείας από κεραυνό, έχει ως αποτέλεσμα σημαντική ζημιά στο στέλεχος. Γενικά, το στέλεχος δεν μπορεί να χρησιμοποιηθεί ανεξάρτητα από το μέγεθος», λέει ο Δρ Heath. Στην ευρύτερη εικόνα, ένα μόνο δέντρο δεν προκαλεί οικονομική ζημιά. Από τη στιγμή που αναπτύσσεται μια φευγαλέα φωτιά ως αποτέλεσμα του κεραυνού και σαρώνει μια φυτεία, η απώλεια γίνεται σημαντική. Είναι όλα κακά νέα όμως; Εξαρτάται. Ο κύριος παράγοντας που συμβάλλει είναι αν μπορεί να πραγματοποιηθεί μια επιχείρηση διάσωσης ή όχι. Η έκταση της ζημιάς και η προβλεπόμενη χρήση της ξυλείας είναι σημαντικοί αποφασιστικοί παράγοντες. Στην περίπτωση τσιπς ή πολτοποίησης, μπορεί να παραχθεί κάποια ξυλεία, αλλά με υψηλότερο κόστος. Το καμένο πεύκο πρέπει να συλλέγεται όσο το δυνατόν γρηγορότερα για να αποφευχθεί η μπλε χρώση που εμφανίζεται μετά από μια φωτιά, μειώνοντας την ποιότητα του προϊόντος που παράγεται στα πριονιστήρια. Εξαρτάται επίσης από την τρέχουσα αγοραία αξία του τύπου ξυλείας και το μέγεθος και την ηλικία των δέντρων. Τα νεαρά δέντρα τείνουν να υφίστανται χειρότερες ζημιές από πυρκαγιά, επομένως είναι απίθανο να υπάρχει κάποια αξία διάσωσης.

Μέτρα διαχείρισης κινδύνου
Η ταχεία απόκριση σε απειλή πυρκαγιάς είναι ζωτικής σημασίας για τον περιορισμό της εξάπλωσης και της έκτασης της ζημιάς (και του πιθανού κινδύνου για τη ζωή των ατόμων που ανταποκρίνονται). Οι επανδρωμένοι πυροσβεστικοί πύργοι είναι συνηθισμένοι σε όλο τον κόσμο, αλλά ο ανθρώπινος παράγοντας είναι μια αδυναμία: η αδράνεια και η πλήξη οδηγούν σε υπνηλία και έλλειψη προσοχής. Το ψηφιακό σύστημα πυρανίχνευσης FireHawk, που αναπτύχθηκε τοπικά πριν από σχεδόν 30 χρόνια, είναι δημοφιλές στους μεγαλύτερους εταιρικούς καλλιεργητές καθώς και στους πελάτες στη Χιλή, τη Βραζιλία, τη Γκάνα και το Μαλάουι. Αλλά είναι σχετικά δαπανηρό. Υπάρχει εναλλακτική λύση για τους μικρότερους καλλιεργητές;

«Αναπτύξαμε το Dtect ως ένα διαδικτυακό σύστημα ανίχνευσης κεραυνών ειδικά για δασολόγους, που αντιμετωπίζουν μοναδικές προκλήσεις», λέει ο Willem Oosthuizen. Το Dtect εμπνεύστηκε από ένα αίτημα της Mondi για ένα αλάνθαστο σύστημα προειδοποίησης για να δώσει επαρκή προειδοποίηση για πλησιάζοντας κεραυνούς για να απομακρύνει το προσωπικό εντός πεδίου από την επικίνδυνη ζώνη. „Μπορεί να προσαρμοστεί όσον αφορά τον τρόπο με τον οποίο οι πελάτες λαμβάνουν ειδοποιήσεις και ειδοποιήσεις – συνήθως απευθείας στο κινητό τους τηλέφωνο – με πρόσβαση σε έναν χάρτη αστραπής ως επιλογή.“ Το Dtect μπορεί να διασταυρώσει την αναφορά μεταξύ πολλών αισθητήρων και συνδέεται με το μεγαλύτερο δίκτυο αισθητήρων κεραυνού στον κόσμο με περισσότερους από 1.200 αισθητήρες, διασφαλίζοντας τις πιο ακριβείς πληροφορίες χτυπήματος που είναι διαθέσιμες παγκοσμίως.

Η αλήθεια?
Γνωρίζουμε το μάντρα: όταν βρυχάται ο κεραυνός, πηγαίνετε στο εσωτερικό. Ωστόσο, περίπου 200 Νοτιοαφρικανοί πεθαίνουν από κεραυνό ετησίως, κυρίως σε αγροτικές περιοχές όταν τα θύματα αναζητούν καταφύγιο κάτω από δέντρα. Ανησυχητικά, ο κεραυνός μπορεί να χτυπήσει μακριά από το σημείο που πέφτει η βροχή (ακόμη και 16 χιλιόμετρα περίπου). Η πιο ασφαλής επιλογή είναι να υποχωρήσετε σε μια κατασκευή από τούβλα ή ένα όχημα με σκληρή κορυφή έως ότου δεν μπορείτε να δείτε ή να ακούσετε κεραυνούς – μια εφαρμογή όπως το WeatherBug είναι χρήσιμη για τον προσδιορισμό του πόσο κοντά είναι πραγματικά οι κεραυνοί. Μια στέγη πάνω από το κεφάλι σας δεν είναι αρκετή: υπόστεγα, περίπτερα, σκηνές και σκεπαστές πλάκες δεν προσφέρουν καμία προστασία από τους κεραυνούς.

Καταρρίπτοντας τους μύθους
• Ο κεραυνός μπορεί να χτυπήσει δύο φορές: το Empire State Building χτυπιέται περίπου 25 φορές το χρόνο, στην κορυφή και στα πλάγια της κατασκευής.
• Δεν μπορείτε να πάθετε ηλεκτροπληξία εάν αγγίξετε ένα θύμα – το ανθρώπινο σώμα δεν αποθηκεύει ηλεκτρισμό.
• Το να βρίσκεστε μέσα πίσω από κλειστές πόρτες δεν αποτελεί εγγύηση ασφάλειας – μείνετε μακριά από μονοπάτια που οδηγούν έξω, όπως καλώδια, υδραυλικά, καλώδια, μεταλλικές πόρτες και κουφώματα παραθύρων.
• Ο κεραυνός δεν χτυπά πάντα στο υψηλότερο σημείο. Μπορεί να χτυπήσει στο έδαφος ακριβώς δίπλα σε ένα στύλο τηλεφώνου ή ένα δέντρο.
• Το να σκύβετε ή να ξαπλώνετε δεν θα σας κάνει πιο ασφαλείς.

Θυμηθείτε, ζούμε στην τρίτη πιο επικίνδυνη χώρα στον κόσμο από άποψη θανάτου από κεραυνό. Μπες μέσα όσο πιο γρήγορα μπορείς.

Σχετικό άρθρο: Πώς να υπολογίσετε τη ζημιά από πυρκαγιά φυτειών

Schreibe einen Kommentar